March 9th, 2005

goggles

Citizenship ceremony - Manchester style

Было так: приходим мы в означенное время в означенное место. Там уже сидит человек 8. Белые - только мы. Садимся, начинаем ждать. Приходят еще люди - в подавляющем большинстве индопакистанцы. Хиджабы и сари всех цветов. Начинают бегать дети. Кругами. Родители не реагируют. Становится душно.

Входят несколько белых людей. По акценту становится ясно, что один из них, скорее всего, американец, остальные же - местные. То есть пришли поболеть за друга. Народ присасывается к рефрешментс - растворимый кофе из ведра, растворимый апельсиновый сок сверхдолгого хранения.

В тот момент, когда всё начинает напоминать дом-тюрьму для азюлянтов, открывается дверь, и нас приглашают в залу. Мы, участники, садимся полукругом перед служителями культа - согласно заранее выданным номерам. Гости - позади. Выясняется, что детишки, бегавшие кругами, - гости. Не видя возможности бегать кругами в сидячем положении, они начинают громко кричать. Входит главный человек - негритянка средних лет. Улыбается. Объясняет, зачем мы здесь.

Начинается собственно церемония. Дети продолжают болтать, так что негритянке приходится их перекрикивать. Пафосное перечисление обязанностей гражданина великой страны. Внезапно грудной ребенок, до тех пор спокойно спавший на руках одной из счастливиц, решает, что ему всё это не нравится. Его крик сливается с гомоном детей сзади. Дети, очевидно, донельзя удивленные тем, что кто-то может орать громче их, замолкают.

Поднимают тех, кто верит в Бога. Они клянутся и божатся, что будут верны королеве и всем ее потомкам до седьмого колена. Потом поднимают нас, проклятых атеистов. Мы ни черта не клянемся, а просто честно обещаем делать то же. Впрочем, из-за крика не слышно практически ничего, так что можно с тем же успехом декламировать таблицу умножения.

Потом раздают сертификаты. Жене дают первой, и она в течение целой минуты показывает мне язык. Наконец, раздаются звуки гимна - без слов. Нас всех поздравляют. Фото на память, и бегом, бегом на свежий воздух.

Новый этап начался...