November 9th, 2005

goggles

Vulgarisation scientifique

Только что посидел на сильно распиаренной публичной математической лекции. Давал ее (именно так!) Marcus du Sautoy, профессор в Оксфорде, один из известнейших популяризаторов математики в Англии (наравне с Ian Stewart) - на фото справа. У чувака ни много ни мало своя телепрограмма - точнее, game show на одном из периферийных каналов.

Так вот, он недавно написал книгу о гипотезе Римана - The Music of Primes... ну и, по сути, эту книгу в докладе нещадно пиарил. Начал с "математического" объяснения того странного факта, что Бекхэм попросил номер 23 в "Реале" (у Зидана - 5, у Роналдо - 11, у Рауля - 7), а также рассказал о своей местной футбольной команде, которая почти выиграла дворовую лигу в результате замены всех номеров на простые числа.

Вообще, когда слушаешь подобную белиберду (да еще в течение 15 минут), становится в лучшем случае неловко, а в худшем - противно. Создается ощущение профанации и совершенно ненужного пиара. Однако в данном случае докладчик был действительно хорошим актером (школа Би-би-си!), так что гадкого ощущения не было совершенно... и "ему простили".

Тем более что потом разговор пошел уже о серьезных вещах - хотя и не без оживляжа. Особенно мне понравился ролик BBC, в котором дю Сотой изображает Римана, проходящего через зеркало в "мир дзета-функции". Действительно, очень неплохая анимация, показывающая график модуля дзета-функции (и, есссно, пресловутые нули на прямой). Дю Сотой вообще в течение всей лекции проводил параллели между гармониками в звуковых колебаниях и "гармониками", связанными с нулями дзета-функции - со всеми мыслимыми аудивизуальными иллюстрациями, конечно. Было круто!

Он заявил, что если бы у него была возможность взять с собой на необитаемый остров только одну формулу, он взял бы формулу Римана для количества простых чисел (уточняющую x/ log x).

В конце докладчик рассказал об эмпирической связи распределения мнимых частей корней дзета-функции и распределения энергетических уровней в атомах трансурановых элементов, чем разбудил даже дремавшего всю лекцию русского профессора.

... В общем, как это ни стыдно, но я получил удовольствие. Всё ж таки время от времени надо слушать неспециализированные доклады - просто чтобы не забыть, зачем мы всем этим занимаемся. Кстати, 6 декабря - День математики, и Би-би-си будет ее мощно пиарить! Надо бы не пропустить.

P.S. У Житинского, помнится, была повесть про то, как молодой советский физик попадает на телевидение, где ему заказывают популярные программы про физику, математику и прочие науки. Для физики был выбран эпизод, где кордебалет изображает танец атомов в молекуле или что-то в этом роде - pathetic! Вот как люди без CGI мучились!
goggles

Байки

продолжение)

Ессссно, докладчик рассказал пару анекдотов из жизни великих - а как же иначе. Например, история про маленького Гаусса, которому папа подарил на 15-летие таблицу логарифмов и простых чисел, а смышленный тинейджер стал считать простые числа и установил между ними и логарифмами эмпирическую связь, кажется, общеизвестна.

А вот про Тьюринга я не знал. Оказывается, перед самой войной Алан Тьюринг решил сконструировать Огромный Механический Ахтунг (ОМА), который имел своей целью исключительно вычисление корней дзета-функции Римана! Его кабинет здесь, в Манчестере, был, по словам современников, завален будильниками и прочими частями будущего ОМА, и гениальный конструктор уже потирал руки в предвкушении близкой сборки, но тут, увы, началась война, и ОМА пришлось похерить...

Как мы все знаем, вместо этого Тьюринг возглавил проект, известный здесь как `Station X' и, построив Главный Британский Военный Ахтунг, взломал немецкий код Enigma... но это уже совсем другая история.